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L’Ortles racconta il clima

Un viaggio nel clima lungo 5.000 anni. Il ghiacciaio Vedretta Alta dell’Ortles potrebbe raccontare buona parte del periodo postglaciale nel quale viviamo, grazie al lavoro di un team di ricercatori italiani, americani ed austriaci. Nell’Ortles Project sono coinvolte università di Columbus (Usa), Padova, Venezia, Bolzano, Pavia, Innsbruck e Vienna.

Due settimane sul ghiaccio, raccogliendone campioni fino a 70 metri di profondità, eseguendo contemporaneamente analisi sulla salute dei ricercatori stessi ed istallando una postazione di rilevamento meteorologico tra le più elevate nell’arco alpino. Questa la missione portata a termine nell’ottobre 2011 poco sotto i 3.905 metri di quota della cima, sul ghiacciaio più alto delle Alpi Orientali. Sono state prelevate le “carote” da trasportare in Ohio, al Byrd Polar Research Center, a Columbus (Usa). Lì il capo della spedizione, l’italiano Paolo Gabrielli, potrà guidare il team nell’analisi di tracce, ioni, sostanze organiche. Un ‘archivio glaciale’ da confrontare con ‘registrazioni’ fatte in altre regioni e latitudini per aggiungere nuovi capitoli alla paleoclimatologia, sulle teorie sui cambiamenti climatici e sul ruolo dell’attività umana.

La missione è partita il 23 settembre. Gli elicotteri d’alta quota hanno issato in vetta dieci ricercatori e 60 quintali di materiali. Il bel tempo ha facilitato l’impresa e nel giro di un paio di giorni il sistema di carotaggio aveva già raggiunto i 50 metri di profondità. La roccia è stata toccata a 70 metri il 27 settembre e subito la squadra ha posizionato l’attrezzatura a pochi metri dal primo foro per lavorare a una seconda carota. Alla fine della missione saranno tre le carote lunghe dalla superficie del ghiacciaio alla roccia dell’Ortles pronte a entrare in laboratorio.

Per saperne di più su questa ricerca consigliamo di visitare il sito ufficiale del progetto, leggere l’articolo (in inglese) pubblicato sul blog del centro statunitense e guardare la videointervista a Paolo Gabrielli.

Progetto Ortles. Intervista con il capo scientifico Dr Gabrielli (Ohio State University) from ortles project on Vimeo.

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